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Zwei Bürgerhäuser, gleich an Vornehmheit
(Der Schauplatz ist Verona, wie bekannt),
Treibt alter Hass erneut zu offnem Streit,
Und Bürgerblut befleckt die Bürgerhand.

In diesem Klima siedelt William Shakespeare Ende des 16. Jahrhunderts seine Geschichte von Romeo und Julia an: Die Bewohner Veronas leben in der Atmosphäre einer aggressiven Anspannung. Sie reagieren impulsiv und schlagen genauso schnell zu wie sie sich verlieben, sie sind wenig einfühlsam oder überlegt und sie agieren wechselhaft und mit großer Emotionalität. Ihr Verhalten ähnelt jenem von Menschen mit Borderline-Syndrom, Burn-out oder Depression - Diagnosen, die in der „pathologischen Landschaft des 21. Jahrhunderts“ angesiedelt sind (Byung-Chul Han in „Müdigkeitsgesellschaft“).

Fünf Menschen, die unsere Zeitgenossen sein könnten und die unter den krankhaften Symptomen von Überforderung, Leistungsdruck und dem Zwang zur permanenten Selbstoptimierung leiden, treffen in einem Sanatorium aufeinander. Das Klima zwischen ihnen ist ähnlich wie in Shakespeares Verona aufgeladen von aggressiver Anspannung und verdrängten Ängsten. Mit dem Spielen von Shakespeares “Romeo und Julia” sollen sie wieder Zugang zu ihren verschütteten Gefühlen finden.

Nach und nach identifizieren sich die fünf immer mehr mit Shakespeares Dramenfiguren. Indem sie deren Konflikte ausagieren, entdecken sie ihre eigenen Bedürfnisse und Möglichkeiten und entwickeln ein Ventil für ihre verdrängten Emotionen.

English Version

Two households, both alike in dignity,
In fair Verona, where we lay our scene,
From ancient grudge break to new mutiny,
Where civil blood makes civil hands unclean.
From forth the fatal loins of these two foes
A pair of star-cross’d lovers take their life;
Whose misadventured piteous overthrows
Do with their death bury their parents’ strife.

Could you imagine an environment like the one William Shakespeare chooses to place his most famous tragedy in? A place where the atmosphere is filled with aggressive tension? Where persons react impulsively, crave anonymity and strike as quickly as they fall in love? Perhaps these kind of reactive emotions are still alive today: In your last boardroom meeting, or the comment section of your facebook page?

Byung-Chul Han, a south Korean-born German author of The Burnout Society (2015) (Die Müdigkeitsgesellschaft), writes about the steep incline of today’s pathological disorders such as depression, ADD, borderline personality, and burnout. There is no secret that the use of smartphones is directly linked to an increase of depression and a deep feeling of alienation.

So here and now, in this time and in this pathological landscape is where we set our scene: in a German Psychological Rehabilitation Center. In this production of Romeo and Juliet, 5 persons struggling from burnout and depression meet and live together in rehab. Like the original setting in Verona, the atmosphere is filled with tension, fear and deep vulnerability. As the five patients rehearse Shakespeare’s play together, they find and ultimately release their own suppressed emotions.

How good does my Germany need to be to Enjoy the show? 1= Beginning German Speaker, 5= Like a Native German Speaker

Even if you had the unfortunate experience of living in a Bunker (à la Kimmy Schmidt), there is a good change you still know the plotline of Romeo and Juliet. But because this show dilutes 15 main characters into 5, you might get lost in the carousel of character changes and the general swaths of scenic grandiosities that are melted down into one sentence. Therefore, I suggest your German be at least a 3 to be able to follow the show, sit back and laugh along with the rest of the audience.

Romeo Und Julia

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